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BENIN 2017 december

Coming soon

Tras haber viajado a Mozambique, Camerún y Madagascar, me emociona poder regresar estas navidades al África negra para hacer un viaje de 12 días en 4x4 por uno de los países más auténticos del Golfo de Guinea, seguro y aún muy virgen.
Benin, cuna del vudú, lleno de magia e interés etnográfico, antigua ex-colonia francesa y democracia estable desde 1.991. Desconocido, pero con un gran pasado histórico, es un país excepcional y lleno de alicientes, con una cultura muy bien conservada.


Con Air Brussels, haré el 26/dic un Bilbao-Bruselas-Abiyán-Cotonú y la ruta empezará en la Costa de los Esclavos e iremos recorriendo el país por Porto Novo (arquitectura impresionante), el país Ije con tribus tatuadas, la región Yoruba con sus templos animistas, los Montes Agonlín, y poblados por pastores nómadas de rostros tatuados. Terminaremos en las playas de Grand Popo para descansar y relajarnos un par de días.
De dimensiones parecidas a las de Portugal, y sin diferencia horaria con España, todavía el turismo no ha invadido sus mercados, poblados y espacios naturales y eso dicen que se puede apreciar en la inocencia y espontaneidad de sus gentes.
Pero un atractivo que hace de este destino africano algo único es que gran parte de los benineses son adeptos al culto vudú, la religión animista más compleja y rica del continente, originaria de Benin, que convive pacificamente con el cristianismo (predominante) y la religión musulmana...y que no tiene nada que ver con su habitual visión comercial/cinematográfica (muñecos atravesados por agujas...). Asistiremos a alguna ceremonia vudú y, por la locura de los videos vistos, la cosa promete.

Un viaje por el África negra más auténtica y que será además, como en los viajes que hice a Myanmar, Camerún, Mozambique y Madagascar, una experiencia solidaria: llevaré de nuevo una enorme maleta con ropa y material diverso para su reparto directo, momentos siempre impactantes y emocionantes.

Con los ojos bien abiertos, me adentraré en uno de los países menos conocidos y más enigmáticos de todo África. Como "blancos", si en Camerún éramos "nasaras" y en Madagascar "vazahas", en Benin seremos "yovos".

To be continued...

Copyright de las fotos: Joan Riera, antropólogo y africanista, compagina sus estudios sobre las sociedades tradicionales del planeta con el desarrollo de proyectos de turismo sostenible. Autor de la guía Rumbo a Benin, Joan fue quien nos preparó el viaje a Camerún en 2015 a través de Temps D'Oci.













(INTRO) HONG KONG, NEW ZEALAND & COOK ISLANDS 2017 june


Con una merecidísima fama, NZ supera las mayores expectativas imaginables. Y, lo mejor, lo hace con una holgura insólita, contando además con una profunda cultura de vino muy sorprendente: unos caldos blancos excepcionales que, en mi caso, ha sido un verdadero plus.

NZ quizás sea uno de los países con los paisajes más imponentes e intactos del mundo, y con una colección de sitios que son difíciles de clasificar.

Si tienes pensado visitar NZ, leerás en muchos sitios que es necesario un mes o más, o al menos 3 semanas. Demostrar, como me imaginaba, que 2 semanas podían ser "suficientes", ha sido un reto. 

Y es que solo disponíamos de 3 semanas en total. Concentrarlas en NZ a priori era la intención pero, tras una pensada con calma, al final preferimos aprovechar dos escalas y así dejar 2 días para Hong Kong y 6 para Cook Islands, por lo que nos quedamos en "solo" dos semanas para NZ (1 semana en cada isla, en coche, casi 2.400 km. recorridos).

Aunque -siendo realistas- me ha parecido suficiente, por supuesto que en NZ nos hemos dejado muchas cosas interesantes, muchísimas…en las dos islas. Pero me conformo: ha sido un viaje largo y, hasta el "descanso" en Cook, hemos tenido mucha intensidad diaria...y también un nivel de gasto interesante...

Unos lugares porque "había que elegir" (no estaban en la ruta planificada); otros conscientemente descartados porque ya habíamos visto cosas similares en Australia y en otros países, y otros también por no repetir experiencias parecidas dentro de la propia NZ (hay un riesgo lógico).


No ver la preciosa zona norte en la isla Norte de NZ (desde Bay of Islands hasta Coromandel,...) nos dio bastante pena, pero nos esperaba el atolón de Aitutaki en Cook, que fácil puede haber sido el lugar más paradisíaco que he conocido, en "dura pugna" con Nosy Iranja, como se puede comprobar en el post de Madagascar.


Y Hong Kong nos encantó. Moderna y tradicional, the best of both worlds. Y un día y medio a tope fue suficiente para conocerlo. Verás en el post de HK que se trata de un destino muy interesante y recomendable, como ya lo fue Singapur o Kuala Lumpur...

Sin remedio, sorry, estructuraré el relato de este viaje en tres posts diferenciados, por lo que dejo tres links al final.

Pero antes, una necesaria introducción general.

MEXICO DF, CHIAPAS, SOUTH YUCATAN 2016 december

El haber visitado ya en 2005 Tikal, Chichicastenango y La Antigua (en Guatemala), Chichen Itzá, Tulum y Cobá (en Mexico) y en 2014 Xunantunich y Cahal Pech (en Belice) ayudó a una mejor interiorización de lo que se nos avecinaba en este viaje, prometedor y excitante.

Nos propusimos alquilar un coche y recorrer (en total) 1.800 km por Chiapas y el sur de Yucatán, con una primera noche obligada en Ciudad de Mexico y dos vuelos internos (DF-Tuxtla y Chetumal-DF).

13 días que nos han dejado un excelente sabor de boca, no solo por lo gastronómico (excelentes tamales, tacos de todo tipo, guacamoles con totopos, y salsas de picosas a "muy" picosas) y los sorprendentes vinos mexicanos de Baja California, sino porque al final ha resultado ser un fascinante "viaje por el tiempo".




Dos partes MUY diferenciadas: 7 días de naturaleza casi mística (pueblos y cultura indígena, y ruinas mayas) acompañados de 6 últimos días en la zona de Bacalar y frontera con la ya visitada Belice, lejos del turismo de masas de Riviera Maya, que ya conocíamos de 2005.

Estábamos avisados de que no había problemas de seguridad en los lugares a visitar tanto en Chiapas (pudimos ver varios carteles, en ruta, con "Chiapas, el Estado más seguro de Mexico") como en el sur de Quintana Roo, donde realmente había poco turista.  Una gozada (era el objetivo!).

Chiapas, uno de los estados más pobres y, dicen, con mayor amor propio de Mexico ha resultado ser una zona cautivadora, llena de colores, sabores y contrastes. Solo ensombrecida en parte debido a las tediosas carreteras y sus "topes" (badenes). 


De verdad que quien no haya estado allí o tenga pensado visitar Chiapas en coche, deberá tener muy presente que las velocidades medias por carretera no superan los 30 km/h debido a malas carreteras e insufribles y numerosos "topes" (varios antes y después de cada pueblo, y también -lo peor- "en medio de la nada").

Tanto es así que -una vez visto el problema- nos obligó a modificar la ruta ya planificada del viaje y, en vez de pasar dos noches en Campeche, cancelar esas reservas e improvisar sobre la marcha una noche más en Palenque (en nochevieja) y otra en Mahahual (año nuevo). 

El viaje tuvo un delicioso final en la costa del Caribe, frontera con Belice, en rincones con poco turismo y por ello doblemente deliciosos.


Momentos para un recuerdo imborrable: San Juan Chamula y las ruinas mayas de Toniná, que consiguen impresionar. 

MADAGASCAR 2016 june

Cada vez me gusta más el África negra, lo cual es una excelente noticia: me queda mucho por conocer y he de decir que aunque creía bastante insuperables las experiencias de Seychelles (a otro nivel), de Mozambique y, sobre todo, de Camerún, Madagascar ("Mada") ha superado las expectativas más altas y confirma un tipo de viaje que nos sigue apasionando.

Ha sido además nuestro viaje más solidario, con 24 kg. netos de ropa, juguetes y material escolar, que hemos distribuido como siempre de forma directa en muchos puntos de nuestra ruta, lo que ha sido de nuevo una experiencia vital, conmovedora y emocionante que nos termina de marcar, aún más que en Camerún, ya irremediablemente.


Leímos que Mada fue ocupada solo hace 1.200 años por un grupo indonesios/malayos que recorrió 6.000 km. para llegar allí...aunque fuese de casualidad!. Está en pleno Océano Índico, a solo 416 km. de Mozambique, donde entonces por lo visto no conocían aún la navegación. Por ello su lengua, el malgache, es más parecida a las del sudeste asiático (Borneo) que a las africanas. Curioso, no?: es una población afroindonesia. Y se habla más francés que inglés (solo en hoteles, y "regular").  



Es posiblemente ese mestizaje cultural (África/Asia) lo que más te llama la atención, porque objetivamente hemos visto a los malgaches "diferentes" a otros africanos: diría que tienen quizás menos sentido del humor que mozambiqueños o cameruneses, pero el aislamiento puede explicarlo, junto a una mayor influencia francesa que les ha podido conferir un "toque" distinto.
Vimos bastante pobreza, aunque no límite, y en general todo sorprendentemente limpio (calles, pueblos y caminos,...), lo que nos llamó la atención.
Llevan un ritmo más lento (como en cualquier isla) pero tienen un espíritu divertido, aunque quizás no tanto como en Camerún o Mozambique. Eso sí, la expresión local más popular: "Mora Mora" (slowly slowly), que es como en Fiji, donde llaman "Fiji time" a la pachorra: no tengas prisa que la comida no viene en lata jaja. Especial para impacientes.

Como "blancos", si en Camerún éramos "nasaras", en Madagascar "vazahas".

Lémures (el símbolo malgache, un antiguo primate bastante "sociable", que vive en bosques), baobabs, camaleones, tortugas, bosques húmedos, desiertos, grandes arrozales, paisajes geológicos impactantes, lugares irreales de una belleza increíble (como los tsingys), playas más que impresionantes, trekking, snorkel,...Mada ha sido un destino de ensueño.


Es la pura esencia del viajero: no puedo pedir más.

TOKYO & DUBAI 2016 march


Sabiamos que Tokio nos iba a sorprender para bien. Es un viaje super-recomendable para poder ver de primera mano una cultura mucho más alejada de la nuestra de lo que uno podría imaginarse, y que se debate entre fuertes contrastes: la modernidad más rabiosa y el frikismo, y una tradición llena de misticismo y espiritualidad. 

Tokio, antiguamente llamado Edo, alberga muchas curiosidades y extravagancias y, para el limitado tiempo disponible, completó unas experiencias que nos hicieron innecesario desplazarnos en tren bala hasta Kyoto u Osaka (muy caro) para poder exprimir así al máximo la ciudad más poblada de la Tierra, con 36 mill. de habitantes (solo "el centro” tiene ya 8 mill.), con una sociedad perfectamente organizada (y extremadamente dócil y ordenada), un gusto asombroso por el silencio y un desconocimiento muy sorprendente de otros idiomas, incluso en la gente joven, lo que choca con su supuesto alto nivel cultural y su, dicen, extraordinario sistema educativo.

La tranquilidad que se respira en los templos y santuarios, con la sensación de estar en otro mundo y volver al pasado, mezclada con el ajetreo, siempre comedido, la gente fashion, las luces de neón y un ambiente las 24h, la electrónica y la tecnología, que se respiraba en los barrios más de moda, con (ordenadas) avalanchas de gente, tribus, personajes frikies y pintorescos, nos situaron en un cocktail sensorial que, debo decir, me ha parecido apabullante, por lo diferente y por lo auténtico de una sociedad cuya virtud esencial parece ser la entrega plena al propio deber, la discreción, la rectitud y la autodisciplina.

Hay muchas costumbres y comportamientos que son naturales para el pueblo japonés, ya sea porque son históricamente aceptados, son impuestos por la sociedad o porque son parte de la psique japonesa. Todo nos resultaba tan sorprendente. Un país super-desarrollado con costumbres ancestrales, gran gastronomía y donde, dentro del aparente caos, hay una paz social y espiritual que he sentido en pocos sitios del mundo.

Aprovechamos una inesperada y sorprendente oferta casi a mitad de precio con Emirates (540 eur i/v), justificada por unas fechas inamovibles (de miércoles a miércoles) y unas pésimas escalas que supimos aprovechar, dar vuelta y transformar en una excelente oportunidad de conocer mejor Dubai, a la ida y a la vuelta, donde ya habíamos parado en dos ocasiones, lo cual complementó un viaje increíble y super-satisfactorio.

Ya a la vuelta, he visto que KLM está ofreciendo i/v a Tokio por solo 499 eur. Definitivo.

CAMEROON 2015 december

Sigue siendo a día de hoy un destino africano muy poco conocido para el viajero occidental. Este hecho no deja de ser un factor de atracción para los que nos gustan regiones del globo todavía vírgenes y poco explotadas.
Otros factores que hacen de Camerún un país único y atractivo es la seguridad general que se respira en el país y la enorme diversidad cultural y paisajística de éste. Nos hemos metido a tope en el país; y no sabría muy bien a quién recomendar este viaje, diferente y especial.

En Camerún hay más de doscientos grupos étnicos y lingüísticos (solo superado por Papua Nueva Guinea!), aunque sus lenguas oficiales son el francés (mayoritario) y el inglés (muy poco). Con casi 23 millones de hab. y algo más pequeño que España, el nombre Camerún se lo pusieron sus antiguos colonos portugueses y significa “río de camarones”. 

Camerún fascina: es uno de los países con mayor diversidad cultural de África (esto es mucho decir!)  habitado por muchos pueblos de antiguos reinos tribales, pastores musulmanes o pigmeos del bosque. Y su paisaje es vertiginoso, aunque solo vimos una pequeña parte: campos de cultivo que rodean las carreteras, volcanes aún activos que se elevan en paralelo al mar, el pico más alto de todo África Occidental (el Monte Camerún con 4.100m), bosques tropicales, parques nacionales con grandes manadas de elefantes, o bien el paisaje seco y rocoso de las montañas. Y si todo esto no es suficiente… playas franqueadas por palmeras en las que descansar. Con este plan, la decisión de ir -una vez despejadas dudas iniciales lógicas por Boko Haram y ébola- fue muy rápida.

Si hay un país privilegiado que puede, en cierto modo, aunar la riqueza de todo el continente éste es Camerún. Se le conoce precisamente como el ‘África en miniatura’ porque en él dicen que se pueden encontrar casi todos los climas y ecosistemas africanos, desde desiertos hasta selvas lluviosas, sierras encrespadas, volcanes activos, hasta llegar a sus playas vírgenes. No pudimos ver todo...

Sin embargo, pese a su riqueza paisajista, fauna y cientos de tribus ancestrales, no es uno de los destinos africanos a los que más turistas deciden viajar. Aún está poco preparado para el turismo (un ébola ya limitado y residual, y la milicia de Boko Haram "solo" en el extremo norte, no ayudan), con muy poca oferta hotelera y en general de baja calidad. El muy escaso turismo occidental posiblemente esté provocando una ausencia de exigencia en servicios hoteleros, que están en estándares realmente bajos. De lujos, comodidades y wifi, mejor no hablar. A priori, uno no va a Camerún a eso. Está muy claro. Kribi al margen, claro.


Leímos de Camerún que es la encrucijada cultural más rica del continente africano y es por ello un país injustamente desconocido. Porque te permite conocer a ras de suelo un África de principios del siglo XXI mezclado con tradiciones culturales de animismo, influencias islámicas y occidentales, que hunden sus raíces en muchos siglos de historia africana. Lo cual ha sido, para ser sincero, una verdadera gozada sensorial y un privilegio conocer.

Aunque íbamos mentalizados, para mí ha sido un viaje "intenso". Una experiencia increíble que nos puede haber marcado y, en cierta forma condicionado, futuros destinos. No es mala.

Espero que las fotos hagan justicia...

BERLIN 2015 december


Berlin, qué buen plan!. Superinteresante la capital de Alemania, muy multicultural y, tras Londres y París, la tercera ciudad europea con mayor turismo por delante de Roma.
Con un Bonn que ya pinta tan poco, un Frankfurt que se ha quedado como centro financiero, y un Munich, capital de Baviera, que aún no conozco pero que dicen reivindica modernidad y tradición, nos queda Berlin... que aunque no es una ciudad "bonita", cuenta con una gran historia, aunque triste, que contar.

Asolada durante la Segunda Guerra Mundial y dividida por el Muro durante 28 años, Berlín va recuperando su antiguo esplendor a pasos de gigante. Los edificios de arquitectura moderna van borrando el oscuro pasado de la ciudad y te encuentras con un ambiente muy "especial" donde lo clásico se mezcla con lo moderno y lo extravagante con lo cotidiano. Los rastros del muro forman el mejor de los museos en el que se pueden revivir los tiempos de angustia por la división, y uno percibe rápido las consecuencias de un fascismo exacerbado.

Es una ciudad impregnada de encanto histórico, donde conviven las viejas e inalterables calles “del Este” con la grandiosa arquitectura de zonas más modernas del Oeste. 
Pienso que muchos viajamos a Berlín principalmente para ser testigos de la resurrección de esta ciudad, siempre emparentada con el famoso muro que la dividió durante su período de oscuridad y conocer su historia. Tiene una enorme oferta cultural y dicen que una legendaria vida nocturna (que no pudimos explorar a fondo), con muchos lugares "turísticos" que, francamente, uno no puede dejar de visitar, pese al altísimo número de autobuses turísticos por toda la ciudad y el ver tanta gente “haciendo lo mismo que tú”.

Rebelde, y quizás algo secuestrada por su pasado, Berlin –basta para 4 dias, 3 noches- resulta conmovedor y emocionante a la vez. Como siempre, no paramos quietos y hemos aprovechado al máximo la estancia. Imprescindible en Europa, ya nos ha costado ir...pero nunca es tarde.

AUSTRALIA & FIJI 2015 june


No sé bien qué fue antes, si elegir Australia o si hacer el esfuerzo de poder combinar Australia, como objetivo principal, con el añadido de Fiji, destino "de islas" que siempre nos había “picado” tras haber conocido ya muchos otros sitios en la misma onda, como Polinesia Francesa, Belice, Maldivas, Seychelles, Los Roques, Fernando de Noronha, Morro/Bohipeba, El Nido en Filipinas o las grandes desconocidas San Andrés y Providencia en Colombia.

Lo cierto es que este viaje se presentaba a priori –y ha sido- bastante más “complicado” y "exigente" que todos los anteriores. Llevábamos ya muchos años “aspirando”a ir, pero desde que lo descartamos en 1.995 por Costa Rica, por ser mitad de precio, lo habíamos ido  dejando ante propuestas más accesibles y cómodas para 2 semanas.
 
Aunque siempre suelo dejarlo casi todo cerrado con meses de antelación, en esta ocasión tuve mucha más miga en cuanto a preparación. Un planteamiento de 2 días en Melbourne, 6 dias de carretera Melbourne-Sydney, 3 dias en Sydney, más 8 noches en Fiji (en 4 islas) con vuelta Sydney y a casa, era un reto, sobre todo por la elección y ubicación de los hoteles y las visitas y actividades a realizar, con un mix de “no queremos perder tiempo”, pero “estamos de vacaciones así que con calma, please”. Un viaje más caro de lo habitual (eran además 3 semanas!!), que contrasta con el único que habíamos hecho de 3 semanas (Vietnam, 2007) y que por cierto fue tan emocionante como increíblemente barato.


Este ha sido uno de esos “Grandes Viajes” en los que es difícil definir –por ser una suma de muchos microviajes y experiencias muy diversas- de una manera global su perfil, pero lo que sí tengo claro es que hemos puesto ya el listón muy alto (esto me suena…) y la recompensa al “esfuerzo” realizado nos ha parecido máxima ya que éste ha sido, sin duda, para mí, el mejor y más satisfactorio viaje que he realizado hasta ahora: increíble y gratificante en todos los aspectos, y eso (estando mal que yo lo diga), habiendo viajado lo que hemos viajado, lo pone mucho más en valor. También creo que ha sido un viaje "atrevido", no apto para todos los públicos, por equipaje, trajín, logística, conducir por la izquierda,...

MYANMAR & QATAR 2014 december


El recorrido que elegimos ha sido una experiencia increíble y nos hemos dejado llevar de un lugar espectacular a otro más todavía. Nos ha encantado, de verdad. Han sido pocos días (10 noches) pues es mucho lo que había para ver, así que hemos preferido ver poco pero bien, aunque nos hemos dejado cosas muy guapas por visitar…. Sabíamos con seguridad que este iba a ser un viaje muy especial: toda la gente que conocíamos que había estado allí, viajeros como nosotros, ya nos anticiparon que aquello era impresionante.  

Mingalába! significa Hola! y ha sido la palabra más repetida en todos los sitios. No recuerdo las veces que nos hemos tenido que descalzar para entrar a templos (en los que además nada de piernas ni hombros al aire): tengo los pies “pelaos”!. El tiempo ha sido bueno (32-22 en la costa, y 25-10 en el interior) y no nos ha llovido ningún día. Pocos mosquitos, era temporada seca. En verano (época lluviosa y de monzón) se desaconseja visitar Myanmar (Birmania).

Nos ha llamado la atención: la sonrisa y actitud de la gente, los templos, pagodas y estupas, el ambiente de recogimiento y espiritualidad, una cuisine d-e-l-i-c-i-o-s-a (con gran influencia de China e India, bastante picante, guay!!), los amaneceres y puestas de sol espectaculares que tuvimos la fortuna de ver y fotografiar, pero sobre todo la enorme satisfacción con la que nos quedamos tras repartir en un colegio de Ngapali la friolera –se dice pronto- de más de 50 kg. de ropa, unos 20 kg. de material escolar, 3 ordenadores portátiles y un montonazo de chuches y artículos como lápices de labios, pinturas de ojos y de uñas…
El reparto directo por nosotros de todo el material ha sido uno de los momentos cumbres del viaje y solo puedo agradecer de corazón a todos los amigos que nos dieron la ropa (y hasta la maleta para llevarla…). Fue muy emocionante, ufff. Al igual que el viaje de Mozambique, este ha sido de nuevo un viaje “solidario” y queremos mantener esta filosofía cuando el destino al que viajemos se preste a este tipo de iniciativa.

AMSTERDAM 2014 december

Esta era la segunda vez que visitamos esta ciudad, la primera en 1.997. Lo cierto es que la vimos igual, vibrante y transgresora. 

Un viaje de 4 dias y 3 noches puede ser suficiente para dejarse fascinar por esta joyita europea, tan fotografiable y con tantas cosas interesantes para ver y sentir. Tolerante y multicultural, de nuevo nos encantó.

Combina extensos canales y numerosos puentes con la original arquitectura de los siglos XVI y XVII concentrados en una pequeña superficie. Las obras de artistas como Rembrandt y Van Gogh se pueden admirar en los Museos de Amsterdam y caminando se ve la historia viva de una de las ciudades quizás mas bellas y románticas de Europa. Hace su visita fácil con un eficiente sistema urbano de transporte. Aquí todo esta cerca y es común ver a mucha gente andar en bicicleta. Disfrutamos de nuevo de un largo paseo navegando por los mágicos canales y pudimos ver los secretos de una ciudad que hizo del agua un recurso valioso.


MIAMI & BELICE 2014 june


Ha sido realmente un viaje divertido y cañón, quizás por lo inesperado de algunas cosas. Un poco caro, aunque tampoco tanto. Belice lo había tenido en el punto de mira hasta en dos ocasiones (cambiadas por Filipinas y Seychelles) y siempre por lo mismo: era caro, caro el alojamiento, caros los aviones, malas escalas…sin poder entender realmente lo que ofrecía el esfuerzo. Hasta que unos madrileños muy viajeros que conocimos en Malasia nos pusieron los dientes largos, y vaya “favor” nos han hecho, porque finalmente ha sido razonable (usando Miami como escala) y la recompensa fue sencillamente apoteósica.

Cogimos hace ya meses unos vuelos baratos con US Airways, que nos llevaban de Madrid a Belice via Miami lo cual, lejos de ser un inconveniente, nos animó a visitar una ciudad de paso de la que nadie nunca nos había hablado y, descartado de primeras visitar Orlando, nos posibilitaba estar allí –entre la ida y vuelta- 4D y 3N (la primera y las dos últimas), lo que ha nos ha parecido suficiente. 

Creemos que esta fórmula de viaje (aventura + ciudad), que ya hemos ensayado en otras ocasiones, nos sigue molando, aunque 2 semanas "da para lo que da". Los vuelos fueron operados por American Airlines, de lo peor que hemos visto: aviones viejos e incómodos y azafatas pelín bordes, nada que ver con Emirates o Qatar, incluso Avianca o TAP son mejores. Curiosamente los vuelos Miami-Belice-Miami iban medio vacíos y por sorpresa había wi-fi gratis a bordo. Inédito, aunque dicen que Iberia lo va a poner en breve…

COPENHAGEN 2014 may

Por la foto, pudiera parecer que hablo de Bután, pero no.

Cuando conocimos Estocolmo en 2004 y nos dejó tan buen sabor de boca, ya nos propusimos seguir con las ciudades nórdicas. Ambas son ciudades caras, y con bastante en común, pero con una gran recompensa porque, sobre todo Copenague parece que por ella no ha pasado el tiempo. El atractivo turístico es indudable pero a la vez conserva una personalidad extraordinaria. Viven bien, se les nota y aunque dicen que socializan poco entre ellos y que son muy diferentes al resto de europeos, no parece ser así y tienen una calidad de vida elevadísima. La ciudad ofrece al viajero un plan fantástico que, en un primer momento, puede quedar totalmente satisfecho en solo 3 días si se va con la idea de aprovechar bien el tiempo.

Christiania nos fascinó: en 1971, un área militar abandonada en el barrio de Christianshavn fue tomada por okupas. Se reclamó la zona como una ciudad libre: libre de impuestos y administrada por sus propias leyes. Nuevos colonos llegaron a esta área alternativa y el experimento social de unos pocos librepensadores se convirtió en una característica permanente de la ciudad. Christiania es una verdadera experiencia, una mezcolanza de almacenes, chozas y casas, coloridos murales y esculturas al aire libre. Los visitantes son bienvenidos a pasear por los alrededores de Christiania, y a comer y beber en los cafés de la zona, restaurantes y bares. Marihuana a tope. Hay mucha música en vivo y otros eventos al aire libre. Tuvimos allí la suerte de volver a ver a The Dream Syndicate en vivo. Qué gozada..fotos con cuidado, en Christiania no se podía...

MOZAMBIQUE 2013 december


Comenzaré diciendo que este viaje podría explicarse por sí solo simplemente viendo las fotos. La verdad es que fuera aparte de otros viajes impactantes, como el de Costa Rica y Panamá (por nuestro contacto con los indios Kuna, en el archipiélago de San Blas) o el de Vietnam (que sigue siendo uno de los mejores que recuerdo, por su extensión de 3 semanas y por la enorme variedad de experiencias, sobre todo en las montañas de Sapa, con varias tribus ), éste ha sido posiblemente uno de los más emocionantes realizados, con experiencias de calado humano e imágenes que quedarán para siempre grabadas en la retina.

El Africa “negra”, quién nos iba a decir que cuando descartamos Tailandia para Navidades allá por Mayo (por no ofrecer emociones muy diferentes a las que ya hemos vivido en otros lugares de Asia), que, cuando surgió la idea de Mozambique, nos íbamos a enfrascar en una aventura tan completa con un plus de calado humanitario muy superior al vivido con los Kuna en San Blás, Panamá, o las etnias de Sapa (Vietnam). 

Mozambique es quizás lo que uno espera de Africa…y mucho más: cultura paisajes vírgenes o muy poco explotados, con la humanidad de su gente y la sonrisa y vitalidad de los niños…pese al sufrimiento. Definitivamente creemos que la próxima navidad iremos a otro país de África que permita un nivel de seguridad razonable, como Mozambique, tan acogedor como cautivador.

SINGAPORE & MALAYSIA 2013 june

Desde que fuimos a NYC hace dos años, y lo ya visto en ciudades europeas, veíamos claro el seguir conociendo mundo y culturas también a través de grandes ciudades, y qué mejor forma que hacerlo combinándolo con ambiente de relax, sol, buceo y selva.

3 noches en Singapur, 3 en Kuching (Borneo Malayo), 3 en Perhentian (islas en la costa oriental de Malasia), 3 en Langkawi (isla en la costa occidental) y otras 3 en Kuala Lumpur, que finalmente nos terminó gustando aún más que Singapur. 12 vuelos en total. 

Hemos vuelto encantados y descansados y eso que, as usual, no hemos parado de hacer cosas. No han sido destinos muy económicos, pero tampoco prohibitivos, por lo que es posible acertar combinando opciones ajustadas con otras de cierto lujo, para que el resultado global no sea sangrante….si queremos viajar un par de veces al año…. La cocina ha resultado ser menos extraña de lo que cabía esperar: arroz, fideos, pescado fresco, sushi, marisco, carne, frutas y verduras, con niveles “higiénicos” correctos y, en algún caso, superior incluso a la cocina europea. La gente nos ha parecido super-maja: siempre una sonrisa para todo.

Con Emirates, como siempre, una gozada, y la sorpresa, AirAsia, una low cost con precios sospechosamente baratos (unos 30-40 eur por trayectos de 1-1,30h.) que resultó ser muy puntual y eficiente. Allí la hora era 6h más que en España..

Este ha sido el viaje de la multiculturalidad. Una pasada. Tanto en Singapur como en Malasia, además de que vimos muy poco turista occidental, era impresionante ver mezclados a chinos, malayos, hindúes, indonesios, filipinos y también a un llamativo y enorme número de turistas de Arabia Saudí y de Emiratos, distinguidos por el burka “integral” de las mujeres que no se lo quitaban ni para bañarse. Quedamos boquiabiertos viéndoles en el agua, cómo se llevaban la comida a la boca o cómo pasaban los controles de aeropuertos…y paseando con sus maridos en pantalón corto. Un temita.

SRI LANKA 2012 december

La verdad es que con Sri Lanka teníamos expectativas muy altas. Nº 1 en New York Times sobre 31 destinos en 2010 y nº 1 en Lonely Planet para 2013.

El viaje estaba ya reservado y pagado desde Octubre y nos ayudó a montarlo Sri Lanka-In-Style (http://www.srilankainstyle.com/es/) que es una agencia de Colombo regentada por un español que salió en TV en Españoles por el Mundo y también en Madrileños por el Mundo.

Me bajé los dos programas por Internet y contactamos directamente con él allá por Septiembre. Nos emplazó a Rafa, su travel manager en España, un tipo de Granada, viajero solitario, que nos diseñó todo a la medida (le volvimos loco!! para pulirlo) e incluso pudimos estar con él en Sri Lanka en dos puntos del viaje ya que, casualidad, él estaba allí de vacaciones antes de ir a Bután, Nepal y China. Vaya crack, un tío muy cool y super majo, muy viajado, al que no hemos podido exprimir más información y recomendaciones antes de y (encima) durante nuestro viaje. Con sus consejos, TripAdvisor y Lonely Planet, hemos hecho un viaje que solo puedo calificar de delicioso, placentero y muy completo y variado.

PHILIPPINES & DUBAI 2012 june

Filipinas no es el país de los olores gastronómicos, las especias,… (la comida es regularcilla), tampoco el país de la calidez humana (son respetuosos con el escaso turista y, salvo casos aislados, no entablan mucha relación). Actualmente no es tampoco un país muy visitado (apenas hemos visto turistas salvo en el último hotel en El Nido). Y no es un país por el que resulte fácil moverse (son unas 7.500 islas), tienes que combinar aviones y avionetas, barcos y coches por malas carreteras. Y además, está LEJÍSIMOS…

Llegamos a Manila con Emirates, vía Dubai, y tras hacer la primera noche en un hotel (el mismo que usaríamos luego en nuestra última noche en Filipinas) muy conveniente (cerca del aeropuerto y a escasa distancia del SM Mall of Asia, uno de los mayores centros comerciales de Asia), al día siguiente tomamos un avión a la remota isla de Busuanga, en cuyo aeropuerto nos estaban esperando para llevarnos en coche (45 min.) a un embarcadero para tomar una “banca” al Hotel Sangat Nature Resort (http://www.sangat.com.ph/) en la isla del mismo nombre.